Ist Georgien in Europa oder Asien? Die Frage auf welchem Kontinent sich ein Land befindet erscheint einfach, aber in diesem Fall gibt zwei Antworten darauf:

  1. Georgien ist in Europa, wenn wir der Kultur und Geschichte des Landes folgen.
  2. Georgien ist in Asien, wenn wir der gebräuchlichsten geografischen Grenzziehung von Europa folgen.

Georgien ist europäisch

Georgien ist ein europäisches Land. Davon bin ich nach meiner Reise in das Land überzeugt. Kulturell und politisch ist Georgien felsenfest in Europa verankert, wobei das Land schon immer einen Übergang zwischen Europa und Asien war. Georgier beschreiben es als „Balkon Europas“. Auf meiner Urlaubsreise habe ich mit einigen Georgiern gesprochen und durchgängig sieht man sich mehr als Europäer denn als Asiate. Dimitri, unser Guide von Free City Tours Tiblisi, meinte, Georgier sind weder das eine noch das andere, sondern aus der Kaukasus-Region. Temo, unser Autovermieter ist hingegen voll pro-europäisch, genauso wie Vano unserer Unterkunftsgeber, der lange in Spanien gelebt hat.

Politisch strebt das Land zur NATO und in die EU. Mit letzterer besteht ein Assoziierungsabkommen und viele öffentliche Gebäude sind mit georgischer Nationalfahne und EU-Fahne beflaggt. Das Streben zur EU hat auch wirtschaftliche Gründe und wird durch den Konflikt mit Russland bestärkt, zeigt aber auch wo sich die Georgier ideell sehen. Das Verhältnis mit Russland ist insgesamt zwiespältig. Russen sind nach wie vor die meisten Urlauber, sie sind das wichtigstes Exportland und zumindest am Land wird russisch als Fremdsprache gekonnt. Andererseits unterstützt Russland die georgischen Separatisten in Südossetien und Abchasien. Gerade in der Hauptstadt Tiblisi habe ich mehrmals die Sticker mit „Russia is Occupant“ gesehen.

Georgien liegt in Asien

Kulturell ist Georgien europäisch und geografisch in Vorderasien. Wobei auch die geografische Grenzziehung eine Definitionssache ist. Die heute etablierte Definition wurde 1730 von Philipp Johann von Strahlenberg aufgestellt. „Danach bilden Uralgebirge und -fluss die Ostgrenze Europas. Zwischen dem Kaspischen Meer und dem Schwarzen Meer verläuft die Grenzlinie durch die Manytschniederung nördlich des Kaukasusgebirges, da an ihrer Stelle einst eine Meeresstraße das Kaspische Meer mit dem Schwarzen Meer verband.“ Es ist natürlich praktisch das kaukasische Bergmassiv als Grenze anzunehmen, das so ein bisschen wie die „Wall“ in Game of Thrones nicht einfach passierbar ist.

Europa ist Ansichtssache

Europa ist kein klar abgrenzbarer Erdteil. Dass Europa überhaupt als „eigener“ Kontinent zählt, liegt an den ganz eigenen historischen, kulturellen, politischen, wirtschaftlichen, rechtlichen und ideellen Aspekten. Wenn aber Europa immer auch Definitionssache ist, dann können wir getrost Georgien als europäisch bezeichnen.

Deshalb gehört Georgien zu Europa:

  • (Junge) Georgier sehen sich selbst als Europäer,
  • Kultur und Tradition ist europäisch, davon zeugt auch die starke Verwurzelung im Christentum,
  • Politik und Bevölkerung streben in die Europäische Union,
  • Ein jedes Land und Kontinent auf diesem Planeten ist von Menschenhand gezeichnet. Wo Europa ist und endet ist Definitionssache.